My Lai Son My, Quang Ngai

Son My avait été un petit village calme bordé au sud par la rivière Tra Khuc et à l'est par la mer de l'Est du Vietnam. Son My a été divisé en différents hameaux, désigné My Lai 1, 2, 3, 4 respectivement.

 Le 16 Mars, 1968, 504 civils ébarbés de Son My, dont la plupart étaient des femmes (certaines enceintes), des enfants et des nourrissons, ont été massacrés. Le massacre a eu lieu principalement à My Lai 4 (à l'ouest de Son My) et My Lai 2 (à l'est de Son My). Au moment du massacre, il n'y avait aucun signe d'hommes en âge de service militaire, ou d'armes dans le village, il n'y avait pas de résistance. Le massacre a été mené par la Compagnie Charlie Barker du Détachement Special, l'armée des États Unis. Charlie était commandé par le Capitaine Ernest Medina qui ont planifié, ordonné et supervisé le massacre.

La compagnie Charlie du 1er Bataillon, 20e régiment d'infanterie, 11e brigade, 23e division d'infanterie (la Division Americal), est arrivé au Sud-Vietnam en Décembre 1967. Charlie est emparé de My Lai des troupes Coréennes du Sud. Charlie n'est pas engagé à tout en contact direct avec les troupes du Front de la libération nationale ou avec les troupes de l'Armée populaire du Vietnam de l'arrivée à la mi-Mars, 1968. Il y a eu quelques blessés et morts causés par les mines et pièges pendant ce temps.

"La mission de chercher et de détruire», comme le massacre a été appelé, a été lancée à 05h30 avec des gammes d'artillerie et d'hélicoptères de combat martelant le domaine de Son My suivies par des hélicoptères débarquant des troupes pour l'opération. Une fois les troupes ont débarqué dans la rizière, la tuerie a commencé. Certaines personnes saluant les troupes américaines avec leur main ont été parmi les premiers à être abattu.

Charlie a été menée par le peloton 1er qui était dirigée par le sous-lieutenant William Calley qui a chargé dans le village et tirant le feu à tout ce que soupçonné d'être la cachette des CVs. Les familles ont été regroupées et poignardées ou abattus d'une maison à l'autre, que ce soit des bébés, des enfants, des femmes enceintes, des personnes âgées ...

Les gens se cachant dans la soute de la famille ont été traités avec des mitrailleuses ou grenades, tout ce qui est avancé sur la terre, que ce soit l'homme ou les animaux, ont été la cible des canons et des baïonnettes des soldats fous furieux.

Les femmes et les adolescentes dans le village ont été violées collectivement et ensuite tuées par balle ou poignardées à mort. Certains villageois ont été tués et mutilés avec la signature "Compagnie C" (pour la Compagnie Charlie), sculpté dans le corps. Les blessés avec gémissement ont été aidés à se taire pour toujours. Tout ce qui s'est resté après devait être brûlé dans le feu.

Un «cessez le feu» a été commandé en fin de la matinée lorsque My Lai était dans un carnage: de corps s'était éparpillés partout, le canal d'irrigation du village a été inondé de sang, le feu a brûlé tout ce qui était possible à brûler.

Bien que le massacre se déroulait sur le terrain, l'Adjudant Hugh Thompson, Jr., 24 ans, un pilote d'hélicoptère et son équipe y compris Glenn Andreotta, chef d'équipage d'hélicoptère et Lawrence Colburn, porte-mitrailleur d'hélicoptère avaient un vol de mission ci-dessus Son My et ont trouvé ce qui se passait. Thompson et son équipage ont débarqué et ont tenté d'empêcher les hommes de Charlie des massacres et ont aidé de nombreux villageois échapper du massacre, d'où moins de chiffres de corps que autrement. Plus tard, Thompson a contribué à ramener la justice aux victimes de My Lai en témoignant au procès contre les crimes de guerre commis à My Lai.

Immédiatement après le massacre, le premier rapport fait par le Détachement Special Barker au Bureau de la division Americal à la Base Chu Lai (au nord de Quang Ngai), qui l'a envoyé à Sai Gon dans la soirée du 16-Mars-1968 pour la couverture du prochain jour sur les médias, affirmant que 128 Viet Cong et 22 civils ont été tués . Charlie a été félicitée par le général William C. Westmoreland, le Commandant de MACV, pour le travail remarquable quelques jours plus tard.

La première enquête de l'opération à My Lai a été menée sous les ordres du officier exécutif de la Division Americal, le brigadier-général George, qui a conclu plus tard que les 22 civils à My Lai ont été tués par inadvertance et qu'il n'y avait pas de massacre comme des rumeurs. Et l'armée américaine se référait encore à My Lai comme l'une des plus grandes victoires dans la répression contre des bastions du Viet Cong.

Une autre tentative à apporter la Massacre de My Lai à la lumière a été faite par Tom Glen, un soldat 21-ans de la 11e brigade d'infanterie légère qui a écrit une lettre au Général Commandant nouvellement-nommé des forces américaines au Vietnam, le général Creighton Abrams, accusant la Division Americal du massacre. Colin Powell, un 31-ans Commandant de l'armée, qui est devenu le secrétaire d'État américaine plus tard, a été chargé d'enquêter sur la lettre qui est venu à une conclusion à la fin que la lettre a été réfutée par les relations excellentes entre l'armée américaine et les gens vietnamiens.

Ronald L. Haeberle était un photographe de l'armée américaine qui était affecté à la compagnie Charlie de documenter la fissure du Viet Cong à My Lai. Haeberle avait 02 caméras, l'une possédée par l'armée américaine et l'autre possédée par lui-même. La caméra de l'armée avait du film en noir et blanc, tandis que celle à lui avait des propres films de couleur. Après l'opération Haeberle a restitué les films en noir et blanc qui avait les photos standards de « la Mission de chercher et détruire » montrant des soldats américains combattant bravement dans les combats féroces. Mais il a gardé toutes les photos de couleur montrant la réalité du massacre pris de sa propre caméra.

Ron Ridenhour de Phoenix, en Arizona a rejoint l'armée mars 1967. À la fin de 1967, Ridenhour a été envoyé au Vietnam et affectés à un artilleur en hélicoptère sur les missions de reconnaissance. Ridenhour volait au-dessus de My Son, quelques jours après le massacre et a trouvé que le paysage du village était étrangement mort sur le terrain, mais il n'avait aucune idée de ce qui s'était passé. Ridenhour a rencontré quelques anciens soldats de Charlie plus tard et s'est informé sur le massacre.

Ridenhour durée du service national a conclus en Décembre 1968 et retourné à Phoenix. En Mars 1969, Ron Ridenhour a envoyé une lettre avec les détails décrivant le massacre de My Lai au président américain Richard Nixon, le Pentagone, le Département d'État, les chefs d'état-major, et de nombreux membres du Congrès américain. La plupart ont ignoré la lettre de Ridenhour's prétendant par la suite qu'ils le n'avaient jamais reçu, à l'exception d'un membre du Congrès Morris Udall (D-Arizona). La brutalité de My Lai est sur le point d'être révélée au public.

13 novembre 1969, le premier article complet du massacre de My Lai par Seymour Hersh, un journaliste indépendant, a été publié. De nombreux journaux et magazines ont suivie, y comprenant les magazines Time, Life et Newsweek couvrant toute l'histoire du massacre; et la télévision CBS a eu un entretien avec Paul Meadlo qui a admis le crime qu'il et ses camarades du 1er Peloton avaient commis. Dans le même temps, les images choquantes des massacres ont été publiées sur le journal Cleveland Plain Dealer. Les photos étaient trop choquantes que le gouvernement américain et l'armée américaine ne pouvaient pas ignorer plus une enquête.

En Mars 1970, la cour martiale de l'armée américaine chargé 14 officiers d'avoir supprimé des informations liées à l'incident, mais les accusations ont été rapidement abandonnées. Le capitaine Medina a nié d'avoir donné l'ordre qui a mené au massacre et a été acquitté.

William L. Calley, Jr. était le seul condamné le Septembre 10, 1971, d'assassiner avec préméditation pour sa commande de la fusillade. Il a initialement été condamné à la prison à vie. Mais il a été libéré de la prison quelques jours plus tard par une ordonnance du Président des États-Unis et, plus tard condamné à servir trois mois et demi dans une prison militaire. La plupart des autres hommes, qui avaient été enrôlés et impliqués dans le massacre, avaient quitté l'armée et se sont enfouit en cour martiale.

Voyage à My Lai
My Lai est 120km au sud de Da Nang (ou Hoi An) et 13km au nord-est de Quang Ngai ville (la capitale provinciale de la province de Quang Ngai), sur la rive nord de la rivière Tra Khuc. De Da Nang et Hoi An, voyager vers le sud le long de la route No. 1, une fois en face de la Rivière Tra Khuc, prendre le virage à gauche et voyager le long de la rive nord du fleuve pour environ 13 km, c'est le Village My Lai où le massacre a eu lieu.

Le site du massacre a aujourd'hui un mémorial pour les victimes et un musée avec les images horribles prises par Haeberle. Aussi, il y a 02 femmes âgées entre les survivants désherbant le site tous les jours. Un circuit pédestre mène le visiteur vers la fossé qui était rempli de sang et de corps en 1968 et le cocotier marqué de balles de cette tuerie. Les statistiques de recherche sont trouvées:

Le nombre total de civils tués: 504, dont:
182 femmes (parmi lesquelles 17 étaient enceintes), 173 enfants (dont 56 a été de moins de 5 mois), 60 hommes âgés de plus de 60 ans et 89 hommes d'âge moyen. Tous les animaux ont été tués pendant le massacre.